HomeAbout Photoarcheology

About Photoarcheology

Photoarcheology: Soviet Everyday Life in Photographs and Artefacts is a digital archive of Soviet family photographs that uses the Omeka content management system. Aside from the small private collections of the curators, the bulk of the archive consists of photographs from the albums and collections of Vladimir Sergeev. This unique collection consists of “found” artifacts rescued from abandoned dwellings and trashcans. The goal of Photoarcheology is to curate these images with a proper historical description of their content and provenance for the benefit of the English-speaking researchers in the humanities and social studies.

"Фотоархеология: Советская повседневность в фотографиях и артефактах" – это электронный архив семейных и любительских фотографий советского периода созданный с помощью системы управления контентом Омека. Помимо небольших частных коллекций собирателей, основную часть архива составляют фотографии из альбомов и коллекций Владимира Сергеева. Эта уникальная коллекция состояит из найденых фотографий спасенных из мусорных баков и покинутых жилищ. Цель проекта Фотоархеология собрать и эти изображения с их подробным историческим описанием, открыв их для исследования русско- и англоязычным ученым.

The Photoarcheology archive pursues three main research goals: photographic image preservation, developing standards of photograph description, and expanding the research of images as historical sources. Housed in family albums, often in contact with degrading plastic protectors and acid paper, family photographs are rapidly perishing. Photoarcheology is the unique project that combines image digitization with detailed historic description and extended opportunities for searching and organizing images in collections. In addition, archive descriptions and tags are available both in English and Russian. Creating an archive that collects, describes, and allows multiple ways to search through a rich collection of amateur photographs will allow more scholars to engage, develop, and offer historical analyses of the Soviet visual culture and everyday life.

Проект «Фотоархеология» преследует три основные исследовательские цели: сохранение фотографических изображений, развитие стандартов описаний фотографий, и развитие исследований фотографических изображений советского периода как исторических источников. Хранящиеся в семейных коллекциях, часто в контакте с разрушающими изображение пластиковыми протекторами и кислотной бумагой, семейные и любительские фотографии исчезают с большой скоростью. «Фотоархеология» – это уникальный проект который соединяет оцифрованные изображения с детальным описанием исторических реалий содержащихся на них и расщиренными возможностями поиска и организации изображений по тематическим группам и коллекциям. Архивные описания фотографий и тэги представлены на русском и английском языках для удобства пользователей в разных странах. Мы верим, что создание архива, который собирает, описывает и позволяет производить поиск в богатой коллекции любительских фотографий поможет исследователям визуальной культуры и повседневной жизни советского периода.


Photographic images and inscriptions on the back, if present, are the only source of the attending narratives. In certain cases, the combination of the names and other features, such as military decorations, gives the curators an opportunity to add more to the story of the photograph. 

Explore the images by tag, by geographic location, and by associated photographs in a collection. 


The tags specify the decade and, if known, the date the photograph was taken, gender, family circumstances, location, and the type of inscription on the back. Tags provide an easy way to bring together photos from various collections and geographic locations.


Collections unite photographs found in the same album or a group of albums, or coming from the same source Individual collections contain photographs from a specific album, a group of albums, or other specific sources, such as a personal collection, a photographic film or a group of films found in the same location.


For each photograph, a map pin identifies a location the photograph was taken at or the location where this photograph was found. 

A note on names

The item description and images of writing on the back of the photos contain only first names, no family names or patronymics. This is done to protect the identity of the living family members, as well as to focus the reader’s attention on the image proper and the knowledge the viewers gain from the circumstances of taking and producing the image.